Essen en Duisburg: een verrassend leuke stedentrip net over de grens

This post is also available in: English (Engels)

Ik weet niet hoe lang ik het ga volhouden, maar voorlopig probeer ik reizen met het vliegtuig te vermijden. Wil ik toch naar het buitenland, dan kijk ik vooral naar leuke steden net over de grens zodat je er ook makkelijk met de auto kunt komen. Dus tegen een uitnodiging voor een korte stedentrip naar Essen en Duisburg in Duitsland kon ik dan ook geen nee zeggen.

Het Ruhrgebied is waarschijnlijk niet het eerste waar je aan denkt als je een stedentrip naar Duitsland wilt maken. En toch is het echt de moeite waard. Wat het vooral interessant maakt is dat er heel veel bezienswaardigheden op korte afstand van elkaar liggen. Van Essen naar Duisburg is het bijvoorbeeld slechts 20 minuten rijden. En zo ben je ook in korte tijd in Dortmund, Düsseldorf en Keulen.

Ik ben deze drie dagen alleen in Essen en Duisburg geweest, maar ga je langer dan zou ik het zeker met nog wat andere leuke steden in de buurt combineren.

Wat te doen in Essen

Essen is een van de grootste steden in het Ruhrgebied en heeft dan ook genoeg bezienswaardigheden. Dit zijn de dingen die je zeker niet mag missen.

Industriecomplex Zollverein

Industriecomplex Unesco World Heritage Site Zollverein in Essen, Germany. Een van de meest interessante plekken om te bezoeken in het Ruhrgebied

Het Ruhrgebied werd tijdens de industriële revolutie een van de belangrijkste industriegebieden in Europa. Deze historie is goed te zien wanneer je een bezoek brengt aan het industriecomplex Zollverein. Tot de sluiting van de mijn in 1986 was dit een van de meest moderne steenkolenmijnen ter wereld. Inmiddels staat het ook op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

Het terrein is zo groot dat het wat overweldigend kan zijn, maar neem gewoon de tijd om hier rond te lopen of fietsen.

The Vault in het Ruhr Museum in Essen, Duitsland. Een van de highlights in het Ruhrgebied

En vergeet zeker niet het Ruhr Museum te bezoeken. Deze voormalige kolenwasserij waar je meer leert over de historie van het Ruhrgebied is omgebouwd door architect Rem Koolhaas en ziet er echt fantastisch uit. Vanaf het dak heb je een goed uitzicht over het terrein.

Museum Folkwang

Dat het niet alleen om de industriële cultuur draait in Essen laat Museum Folkwang goed zien. Dit was in 1902 het eerste moderne kunstmuseum in Duitsland en nog steeds heeft het een van de beste collecties van het land.

Keith Haring tentoonstelling in Museum Folkwang in Essen Duitsland. Een van de leukste dingen om te doen in het Ruhrgebied.

Naast wisselende tentoonstellingen (zoals over Keith Haring toen ik er was), vind je hier werk van o.a. Cézanne, Van Gogh, Matisse, Rothko en Pollock.

Mooie plekken in het Ruhrgebied

Hoe interessant het Ruhrgebied ook is, ik zou het niet persé rekenen tot een van de mooiste gebieden van Duitsland. Al ga je daar na een bezoek aan Kettwig misschien toch anders over denken.

Kettwig is een wijk die bij de stad Essen hoort en aan de Ruhr rivier ligt. Vanuit het centrum is het ongeveer een kwartier rijden.

In tegenstelling tot Essen zelf, werd Kettwig in de Tweede Wereldoorlog niet gebombardeerd omdat het voor de industrie niet relevant was. Hierdoor is het Middeleeuwse oude centrum met z’n schattige huizen goed bewaard gebleven.

Villa Hügel

Villa Hugel in Essen in Duitsland, een leuke bezienswaardigheid in het Ruhrgebied

Een andere bezienswaardigheid buiten het centrum is Villa Hügel. Dit gigantische landhuis met 269 kamers was tot 1945 het woonhuis van de familie Krupp.

Het bedrijf van deze familie (opgericht in 1811) was ooit het grootste staal- en wapenbedrijf in Europa. Tijdens de Tweede Wereldoorlog waren ze de belangrijkste leverancier van wapens aan het Duitse leger, waarbij ze gebruik maakten van dwangarbeiders uit door Duitsland veroverde landen. Hiervoor werd Alfried Krupp (die destijds de leiding had) na de oorlog veroordeeld tot 12 jaar cel wegens oorlogsmisdaden. Na 3 jaar werd hij echter alweer vrijgelaten.

Overnachten in Essen

Wij sliepen twee nachten in hotel The Niu Cobbles, een betaalbaar en modern hotel in Essen. De locatie is perfect. Vanaf de snelweg ben je er zo, zodat je met de auto snel de stad weer uit bent als je de rest van het Ruhrgebied gaat ontdekken. Bovendien hebben ze een aantal parkeerplekken voor de deur. Maar je bent ook nog dicht genoeg bij het centrum om er heen te kunnen lopen.

Restaurants in Essen

Ik zal eerlijk zijn, in tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden hoef je voor het eten of leuke hotspots niet naar Essen.

Er zijn meer dan genoeg restaurants om uit te kiezen, maar enorme aanraders hebben wij helaas niet gevonden. De meeste restaurants vind je op en rondom de , oftewel de Rüttenscheider Straße. Hou er ook rekening mee dat je bijna nergens met pin of creditcard kan betalen.

  • Een leuke lunch- (of ontbijt) plek is Café Livres.
  • Wij hebben wel een leuke avond gehad bij Le Chat Noir, een beroemde wijnbar en bistro. Het eten was niet fantastisch, maar de wijn lekker en de sfeer goed.
  • En voor een uitgebreide brunch (in een roze interieur) ga je naar Zucca.

Wat te doen in Duisburg

Zoals ik al eerder zei ben je met de auto vanuit Essen in slechts 20 minuten al in Duisburg. De steden zijn dan ook goed te combineren.

Tiger & Turtle – Magic Mountain

Is het een achtbaan? Kunst? Een trap? Tiger & Turtle is moeilijk te beschrijven, maar zeker de moeite waard als je in Duisburg bent.

Tiger and Turtle Magic Mountain in Duisburg Duitsland. Een van de leukste bezienswaardigheden in het Ruhrgebied

De 20 meter hoge ‘achtbaan’ is in 2011 gemaakt door kunstenaars Heike Mutter en Ulrich Genth bovenop een zogenaamde slakkenberg. Vanwege corona mag je er momenteel helaas niet op, maar het is de bedoeling dat je over de achtbaan loopt (alleen bij de loop lukt dit niet). Vanaf hier heb je een prachtig uitzicht over de omgeving. ’s Avonds wordt het mooi verlicht.

Duisburgse Binnenhaven

Duisburgse Binnenhaven in Duitsland, een prachtige plek om te bezoeken in het Ruhrgebied.

In Duisburg kan je bijna niet om de binnenhaven heen. Het is namelijk de grootste binnenhaven ter wereld! Wat vroeger de centrale haven- en handelsplaats aan de Rijn was is nu een populaire wijk met restaurants aan het water. Een leuke plek dus om bijvoorbeeld te lunchen. Al wordt het echt spectaculair als ’s avonds de industriële gebouwen worden verlicht.

Garten der Erinnerung

Vanaf de haven loop je langs het water naar de Garten der Erinnerung (‘tuin van herinnering’). Ook hier weet je in eerste instantie niet zo goed waar je nu naar kijkt.

Het zijn overblijfselen van naoorlogse opslagloodsen. Ooit onderdeel van de binnenhaven, maar nu omgebouwd tot een park.

Landschapspark Duisburg-Noord

Industriecomplex Landschapspark Duisburg-Noord in Duitsland. Een van de highlights in het Ruhrgebied

Wat je absoluut niet mag missen als je het Ruhrgebied bezoekt is het Landschaftspark Duisburg-Nord. Net als Zollverein in Essen is dit een belangrijk industriecomplex waar vroeger ijzer werd gesmolten.

Het park is 180 hectare groot en tussen de oorspronkelijke hoogovens en andere stalen constructies neemt de natuur het langzaam over.

Helaas konden we ook hier vanwege corona niet naar het 70 meter hoge platform van een van de hoogovens voor het uitzicht, maar de rest is ook indrukwekkend genoeg.

Het Ruhrgebied als bestemming voor een stedentrip in Duitsland

Ik had niet verwacht dat ik deze regio zo leuk zou vinden. Essen en Duisburg heb je ieder in één dag grotendeels wel gezien, maar juist door meerdere steden te combineren maak je er een leuke stedentrip of een mini roadtrip van. De natuur is buiten de steden namelijk ook echt mooi. Ik ben in ieder geval na deze drie dagen heel nieuwsgierig geworden naar de andere steden in het Ruhrgebied, zoals Keulen, Dortmund en Düsseldorf.

FOLLOW @URBANPIXXELS

ELSEWHERE

Please take a moment...

to read about the privacy policy we use with this website. Click 'Privacy Options' to configure how we can interact with you and your device or computer.

Privacy policy | Close